Pronóstico de la anencefalia

La mayoría de los niños que nacen con anencefalia no sobreviven. De hecho, la mayoría de los bebés que sufren de este trastorno nacen muertos. Los que sobreviven el nacimiento por lo general sólo viven durante unas horas, o a lo sumo unos pocos días. Los signos de la anencefalia en un feto generalmente se pueden descubrir ya en la primera ecografía . Por desgracia, nada se puede hacer para corregir o tratar el trastorno una vez que ha ocurrido.

No existe cura o tratamiento estándar para la anencefalia y el pronóstico para los pacientes es la muerte. La mayoría de los fetos anencefálicos no sobreviven el nacimiento, que representa el 55% de los casos no abortados. Si el bebé no nacido muerto , entonces él o ella por lo general va a morir a las pocas horas o días después del nacimiento de la parada cardiorrespiratoria .

Tres casos registrados de niños anencefálicos que sobreviven durante períodos de tiempo más largos son Stephanie Keene de Falls Church, Virginia , que vivió durante 2 años 174 días; Vitoria de Cristo, nacido en Brasil en enero de 2010 y sobrevivir hasta el 17 de julio 2012;  Nickolas Coke  de Pueblo, Colorado , que vivió hace 3 años y 11 meses, murió 31 de octubre 2012;

En casi todos los casos, los bebés anencefálicos no son agresivamente reanimados porque no hay ninguna posibilidad de que el niño alguna vez lograr una existencia consciente. En lugar de ello, la práctica clínica habitual es ofrecer hidratación , nutrición y medidas de comodidad y de “dejar que la naturaleza siga su curso”. La ventilación artificial, la cirugía (para corregir los defectos congénitos co-existentes), y la terapia con medicamentos (como los antibióticos ) son generalmente considerados como los esfuerzos inútiles. Algunos médicos y especialistas en ética médica ver incluso el suministro de nutrición e hidratación como médicamente inútil.