Ácido fólico para prevenir la espina bífida

La espina bífida es una condición en la que la columna vertebral no se desarrolla correctamente. Hay una serie de posibles resultados, a partir de un pequeño agujero en la columna vertebral que se esconde debajo de la piel y no causa síntomas, a una gran brecha en los huesos y la piel, dejando el tejido nervioso de la médula espinal expuesta fuera del cuerpo. La espina bífida es uno de un grupo de condiciones conocidas como tubo neural defectos. Una conexión entre el ácido fólico existe y la espina bífida, ya tomar ácido fólico durante el embarazo se ha demostrado que ayuda a prevenir defectos del tubo neural que se produzcan.

En los EE.UU., una política de la adición de ácido fólico, también llamado vitamina B9 , a los alimentos se ha reducido el número de casos de defectos del tubo neural, como la espina bífida, en alrededor de una quinta parte. Los estudios sobre la relación entre el ácido fólico y la espina bífida han demostrado que hasta un 70 por ciento de los casos de espina bífida podría prevenirse tomando suficiente ácido fólico antes y durante las primeras etapas del embarazo . La espina bífida es más probable que ocurra en los bebés de las mujeres que tienen la enfermedad en sí o que han tenido un embarazo anterior resulta en un niño, ya sea con espina bífida u otro defecto del tubo neural.

Se piensa que la fase crítica de la gestación durante el cual La espina bífida puede desarrollar a mentir entre el día 17 y el día 30. En muchos casos, una mujer no puede ser consciente de que está embarazada en una etapa tan temprana. Por esta razón, algunos expertos recomiendan que todas las mujeres deberían tomar suplementos de ácido fólico cuando están planeando quedar embarazada. La investigación sobre el ácido fólico y la espina bífida ha revelado que la espina bífida no siempre puede surgir únicamente de una deficiencia de ácido fólico en la madre. Se cree que algunas personas con espina bífida pueden tener un problema genético que significa que son incapaces de hacer uso de ácido fólico en la forma habitual.

A pesar de que los conocimientos sobre la relación entre el ácido fólico y la espina bífida ha llevado a una caída en el número de bebés que nacen con la condición, en torno a uno de los bebés de cada 1.000 tiene espina bífida. La cirugía puede ser necesaria para tratar problemas con parálisis en las piernas, la vejiga y la función intestinal, y el exceso de líquido en el cerebro . Los avances en cirugía han significado que es posible corregir algunos defectos mientras el bebé está en el útero. Las perspectivas para la mayoría de las personas con espina bífida es que van a sobrevivir a convertirse en adultos y tienen una calidad de vida razonable.